La resoluci?n de la conjetura de Poincar?, el hallazgo estrella de 2006

Fecha 1/1/2007 0:12:53 | Tema: Matemáticas

La resoluci?n de la conjetura de Poincar? y la pol?mica suscitada en la comunidad cient?fica hasta alcanzarse finalmente un consenso sobre este problema matem?tico "centenario" es el logro estrella en 2006, seg?n el listado que elabora 'Science' con los diez acontecimientos m?s relevantes del a?o.

Fuente: elmundo.es

En el lado opuesto, entre los acontecimientos m?s criticables del a?o se destaca "el fraude cient?fico" y los perjuicios causados por "la falta de honestidad" de investigadores como el coreano Woo Suk Hwang, cuyos art?culos sobre c?lulas madre embrionarias han sido desacreditados.

Aparte del consenso alcanzado en 2006 en torno al problema planteado en 1904 por el matem?tico Henri Poincar?, considerado el padre de la Topolog?a, 'Science' enumera otros nueve trabajos destacados por la revista, aunque sin detallar los criterios aplicados para la determinaci?n del orden.

Se refieren a ?mbitos muy variados, con predominio de los relacionados con la biomedicina y los grandes avances conseguidos en investigaci?n celular y prote?nica, pero tambi?n se incluyen trabajos medioambientales y paleontol?gicos, entre otros.

El Teorema en torno a la conjetura Poincar? sostiene que la esfera tridimensional es la ?nica variedad compacta tridimensional en la que todo lazo o c?rculo cerrado se puede deformar en un punto.

La soluci?n a dicha conjetura ya fue avanzada en 2002 en Internet por el ruso Grigori Perelman tras siete a?os de intensos trabajos, pero muchos matem?ticos dudaron entonces de sus deducciones. Han tenido que pasar cuatro a?os para llegarse a un consenso sobre la resoluci?n de este problema.

En junio de 2006, los matem?ticos chinos Zhu Xiping y Cao Huaidong anunciaron la demostraci?n completa de la conjetura bas?ndose en trabajos preliminares de Perelman, lo que suscit? discrepancias en la comunidad cient?fica, ya que para muchos los m?ritos del hallazgo corresponden al ruso.

Perelman fue galardonado dos meses m?s tarde con la prestigiosa Medalla Fields en el XXV Congreso Internacional de Matem?ticos (ICM2006) celebrado en Madrid, pero el matem?tico ruso rechaz? la distinci?n, tras manifestar en un peri?dico su decepci?n por "los huecos" existentes en los modelos ?ticos de sus compa?eros.

El puesto n?mero dos del listado elaborado por 'Science' lo ocupa la confirmaci?n de que los Neandertales se separaron de los humanos modernos hace 450.000 a?os.

El tercer lugar es para los trabajos medioambientales que desvelan que las dos grandes placas que cubren la Ant?rtida y Groenlandia est?n perdiendo hielo a un ritmo que se acelera; y en cuarta posici?n se destacan los restos fosilizados de un pez af?n a los tetr?podos que podr?a ser el eslab?n perdido entre ambos.

La posici?n n?mero cinco se la lleva un mecanismo encubridor que propicia "lo invisible", y cuyo truco es dirigir las ondas de luz alrededor de un objeto, para que ?sta proceda como si no hubiera sido dispersada en absoluto.

En sexto lugar es para la identificaci?n de un gen asociado a una ceguera que se da en los ancianos, la llamada degeneraci?n macular relacionada con la edad (AMD), y el s?ptimo se lo lleva la investigaci?n gen?mica para la comprensi?n de la biodiversidad.

En octava posici?n figuran los avances sobre el conocimiento de las c?lulas y las prote?nas con nuevas t?cnicas que resuelven carencias visuales de microscopios convencionales.

Finalmente se citan, por un lado, los estudios sobre la memoria, que han permitido grandes avances aunque todav?a queda mucho pendiente, seg?n la revista, y por otro la multitud de experimentos realizados con peque?as mol?culas de ARN.



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