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Boinc : Una red solidaria de ordenadores analiza el clima en Africa
Enviado por Admin el 4/10/2007 19:10:00 (3803 Lecturas) Artículos del mismo redactor
Boinc

Open in new window World Comunity Grid aprovecha el tiempo ocioso de los ordenadores para investigar sobre el dengue, la atrofia muscular y el sida.


El estudio de los efectos del cambio clim?tico en Africa es el ?ltimo objetivo de World Community Grid, una organizaci?n que desde 2004 aprovecha el tiempo ocioso de miles de ordenadores encendidos en todo el mundo -por ejemplo, cuando el usuario se va a comer- para proyectos humanitarios y cient?ficos.

Con el patrocinio de IBM, 750.000 ordenadores de todo el mundo analizan datos y realizan c?lculos matem?ticos al servicio de un objetivo humanitario; los m?s recientes, la investigaci?n de la distrofia muscular y la vacuna contra el dengue, y desde principios de mes, el cambio clim?tico en el continente africano.



Todos los datos recogidos por los miles de ordenadores voluntarios ayudar?n a los cient?ficos de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) a crear un modelo para predecir el clima en uno de los continentes m?s afectado por el cambio clim?tico.

"En pa?ses pobres como los de nuestro continente, en los que las posibilidades de cambiar de trabajo o de actividad son muy limitadas para una mayor?a de la poblaci?n y en los que la agricultura es la base de la econom?a, el conocimiento de si la estaci?n de lluvias se va a retrasar, va a llegar antes, no va a existir o va a ser torrencial es vital", explica Mark Tadross, doctor en F?sica Ambiental de la UCT y director de la investigaci?n.

En las ?ltimas semanas, las intensas lluvias e inundaciones han provocado que cerca de un mill?n y medio de personas de 22 pa?ses necesiten ayuda humanitaria.

La cantidad de informaci?n que procesar para la formalizaci?n de un modelo de predicci?n clim?tico ajustado a la geograf?a africana requer?a el uso de un poder de computaci?n considerable, "porque las variables son muchas y tridimensionales, temperatura, viento, presi?n, erosi?n del suelo, humedad, lluvias, por eso decidimos recurrir al World Community Grid".

Tadross espera contar con informaci?n v?lida dentro de tres meses, centrada en principio en Sur?frica, pero que se har? extensiva al resto del continente. Considera que con un modelo especializado africano y una predicci?n precisa, se podr?n poner en marcha iniciativas para reducir los efectos del cambio clim?tico.

El modelo surge de Africanclimate@home, basado en la simulaci?n de fen?menos meteorol?gicos previstos en peque?as regiones del continente para su posterior comparaci?n con el tiempo real.

Hasta ahora las predicciones han sido generales "y muchas veces no tienen en cuenta c?mo las monta?as o los lagos afectan al clima, pero lo importante es que no hab?a un modelo de predicci?n que se ajustara a la realidad africana", explica el director, a cuyo cargo se encuentran dos investigadores de la UCT para el proyecto, aunque ninguno de ellos trabaja a tiempo completo. "No estar?a de m?s que se nos ayudara a tener una persona dedicada en exclusiva".




Otros proyectos


Otro de los proyectos en marcha del World Community Grid est? relacionado con la b?squeda de un medicamento que impida que el virus de la familia Flaviviridae, causantes del dengue, hepatitis C o fiebre amarilla, se replique.

El dengue amenaza al 40% de la poblaci?n mundial y afecta a 1,5 millones de personas al a?o. No existe cura efectiva por el momento, aunque s? se conoce la estructura molecular de la enzima que permite el avance del virus, cr?tica para el inicio del estudio en computadoras de un medicamento efectivo.

Otros proyectos de la World Community Grid han estado relacionados con investigaciones de sida (dise?o de medicamentos anti-VIH basados en estudios de mol?culas por ordenador), estudios de la prote?na humana (clave en la lucha contra la malaria, por ejemplo) de la distrofia muscular y la b?squeda de instrumentos para el diagn?stico precoz de algunos c?nceres.

FUENTE:EL pais.com

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