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Física : La construcci?n del acelerador de part?culas LHC avanza con el montaje de los detectores
Enviado por Anonimo el 19/3/2007 17:20:00 (6191 Lecturas) Artículos del mismo redactor
Física

A nueve meses de la puesta en marcha del m?s potente acelerador de part?culas jam?s construido, miles de f?sicos e ingenieros se afanan en el Laboratorio Europeo de F?sica de Part?culas (CERN), junto a Ginebra, para completar el montaje tanto del acelerador mismo (el LHC) como de los detectores subterr?neos, grandes como catedrales, que registrar?n los efectos de los choques de part?culas subat?micas (protones contra protones) aceleradas casi a la velocidad de la luz.

Fuente: elpais.com


Para hoy mismo est? prevista la complicada operaci?n de bajar hasta una de las salas experimentales, a 90 metros bajo tierra, el segmento central de uno de los detectores, el CMS. Es una operaci?n delicada y milim?tricamente planeada que se hace con potentes gr?as para desplazar una pieza gigantesca de ingenier?a avanzada.

El CMS, en cuyo desarrollo y construcci?n participan 2.300 especialistas de 160 instituciones cient?ficas de decenas de pa?ses, incluidas varias espa?olas, mide 21 metros de longitud y 16 metros de di?metro. Pesa en total 12.500 toneladas y se va montando en una gran nave en la superficie para ir bajando siete grandes elementos estructurales, como enormes lonchas del conjunto. Son cinco anillos centrales y dos tapas en los extremos que se montan por separado antes de ser colocados en su ubicaci?n definitiva alrededor del haz del acelerador.

El montaje del otro gran detector, el Atlas, con participaci?n internacional similar, est? casi completo en su sala subterr?nea, en otro punto del t?nel de 27 kil?metros de di?metro en el que est? pr?cticamente concluido el montaje del LHC (Large Hadron Collider). Los serios problemas estructurales que sufri? el sistema de refrigeraci?n del acelerador hace un par de a?os han sido solucionados y se espera que la gran instalaci?n arranque el pr?ximo mes de noviembre, aunque algunos elementos de CMS seguramente no estar?n listos para esa fecha. El nuevo sistema de computaci?n y almacenamiento de datos del LHC, basado en la nueva tecnolog?a GRID, est? a punto.

Durante los primeros meses, el LHC funcionar? con haces de part?culas sin gran aceleraci?n, con colisiones a baja energ?a. Tras las pruebas del sistema, se espera que en abril de 2008 se haya alcanzado la alta energ?a nominal del LHC y empezar?n la toma de datos cient?ficos en los detectores. Adem?s de CMS y Atlas, otros dos detectores registrar?n aspectos particulares de los choques de part?culas: el Alice y el LHCb. Encontrar la part?cula Higgs, cuya existencia es una predicci?n de los f?sicos te?ricos para explicar el origen de la masa, y el hallazgo de hipot?ticas part?culas supersim?tricas son los dos grandes objetivos del LHC y su conjunto de detectores.

Mientras el colosal proyecto cient?fico avanza, las dificultades presupuestarias preocupan seriamente en el CERN. El coste del LHC es de casi 2.000 millones de euros, pero las restricciones financieras acordadas por los pa?ses miembros de la instituci?n (incluida Espa?a) se manifiestan en casi todos los ?mbitos del proyecto.

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