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Medicina : Científicos españoles descubren cómo identifican los mosquitos a sus 'víctimas'
Enviado por ljfc2001 el 29/9/2009 1:15:48 (2248 Lecturas) Artículos del mismo redactor
Medicina

Han utilizado un método de identificación de especies a partir del ADN
El trabajo servirá para predecir modelos de transmisión de enfermedades como el dengue

¿A quiénes prefieren picar los mosquitos? ¿Es verdad que les atrae la sangre dulce? ¿Pueden picar a otras especies además de los humanos? Un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha aplicado un método para saber cómo identifican estos insectos a sus víctimas, lo que permitirá predecir los modelos de transmisión de enfermedades infecciosas como la fiebre amarilla, el dengue o la malaria.

El equipo ha aplicado una novedosa técnica de identificación de especies a partir del ADN de la sangre de los afectados por las picaduras contenida en el aparato digestivo de determinados artrópodos (mosquitos, pulgas o chinches), y que podría permitir desarrollar políticas de control ante estas enfermedades de las que ejercen como transmisores principales.

Según han publicado en las páginas de la revista 'Plos One' científicos de la Estación Biológica de Doñana, en colaboración con el Servicio de Control de Mosquitos de la Diputación de Huelva, este método ayudará a entender porqué los mosquitos están picando más al ganado y a humanos en determinados momentos y por qué.

Uno de los autores, Jordi Figuerola, ha explicado en nota de prensa que "las nuevas técnicas moleculares servirían para determinar, por ejemplo, si tener animales de compañía sirve para que los mosquitos piquen menos a las personas y más al perro, al gato o al canario". O cómo afecta la existencia de otras 'víctimas' alternativas al riesgo de contacto de las poblaciones humanas con el virus West Nilw en EEUU o Europa, o el dengue en Sudamérica.

Sobre la fiebre amarilla -que se transmite por mosquitos a primates y a humanos- ha afirmado que con este método se podrá entender si los brotes epidémicos se deben a cambios en los patrones de alimentación de estos insectos, o qué especies actuarán con más facilidad como puente entre monos y humanos.

Gracias al 'código de barras' establecido para cada especie animal, descubrieron que algunas especies de mosquitos se alimentan de vacas, pero también de ciervos, gamos, jabalíes, gatos, perros, caballos y hasta tortugas. Mientras que otros prefieren la pluma (como el 'Culex modestus') o no le hacen ascos ni a aves ni a mamíferos (Ochlerotatus caspius).

Sus gustos 'alimenticios'
Según los expertos, la creencia de que a los mosquitos les atrae la sangre dulce "no parece tener ningún fundamento científico", mientras que la temperatura corporal sí le agrada a estos insectos.

También les gusta la ropa húmeda, especialmente si la empapa el sudor, y otros estudios han demostrado que los mosquitos se sienten atraídos por sustancias presentes en la piel y que según la especie pican en distintas partes.

Un último trabajo mostraba que a los mosquitos 'Anopheles gambiae' les agrada el olor del queso llamado 'Limburger cheese', ya que la bacteria implicada en la producción del queso está muy emparentada con otra que vive en los pies humanos. De hecho, sólo las especies de mosquitos que se alimentan de humanos se sienten atraídas por este queso.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundosalud/20 ... iociencia/1253289479.html

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