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Ingeniería : Un 'nanoespermatozoide' artificial diseñado para transportar medicamentos
Enviado por galle el 29/5/2009 21:17:42 (1915 Lecturas) Artículos del mismo redactor

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Se parece mucho a un espermatozoide, pero es 10 veces más pequeño y su cola tiene la forma de un sacacorchos. Su cabeza esférica, fabricada con cristal y silicio, mide unos 300 nanómetros y su flagelo (la cola que utiliza para moverse) tiene una longitud de dos micrómetros. Teniendo en cuenta que cada nanómetro es la milmillonésma parte de un metro, y cada micrómetro es la milésima parte de esta misma medida, queda claro que sus dimensiones son extraordinariamente diminutas.

Así es el último artilugio inventado por los pioneros visionarios de la nanotecnología, con el objetivo de crear un sistema para transportar medicamentos a las zonas del organismo que los necesitan. Sus creadores los consideran el 'nadador' artificial más pequeño creado hasta la fecha.

El 'nanoespematozoide' se ha diseñado imitando la estructura de los flagelos que utilizan algunas bacterias para moverse en el agua, según informa la revista New Scientist. Debido a que el medio acuático se vuelve muy espeso a las escalas reducidísimas en las que trabaja la nanotecnología, es imposible desplazarse con los movimientos ordinarios del nado.

"Es como intentar nadar en una piscina de asfalto en un día caluroso", explica Peer Fischer, de la Universidad de Harvard, uno de los investigadores que han participado en este proyecto.

Por ello, este científico se inspiró en los movimientos de los flagelos con los que se desplazan algunas bacterias para diseñar unas 'nanohelices' con forma de sacacorchos, fabricadas con una placa de silicio recubierta con esferas de cristal. En los primeros ensayos realizados con el artilugio, se ha comprobado que puede desplazarse a una velocidad de 40 micrómetros por segundo, según publican sus creadores en la revista Nano Letters.

Además, Fischer y sus colegas han demostrado que su 'nanoespermatozoide' es capaz de transportar una carga de silicio 1.000 veces mayor que su tamaño. En su opinión, esto abre la puerta a la posibilidad de que en el futuro el artilugio pueda utilizarse para trasladar y descargar medicamentos en zonas precisas del cuerpo, o incluso para realizar intervenciones quirúrgicas.

"Se trata de un paso importante hacia la creación de aparatos nanotecnológicos capaces de desplazarse con eficacia", asegura David Gracias, de la Universidad de Johns Hopkins, un prestigioso experto en este campo.

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