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Se acerca el día del asteroide
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La roca 2012 DA14, descubierta desde España, volará el viernes a 27.000 km de la Tierra, una aproximación de récord que la situará incluso por debajo de los satélites.


La noche del 22 de noviembre de 2012, un telescopio robótico del Observatorio de La Sagra en Granada rastreaba el cielo en busca de asteroides cercanos a la Tierra cuando, de repente, un punto luminoso apareció en el Este. En ese momento, Jaime Nomen, director del centro astronómico, viajaba en un velero a dos millas de la costa catalana, pero, conectado permanentemente de forma remota, recibió de inmediato el aviso en su ordenador. Se trataba de un asteroide de unos 45 o 50 metros de diámetro. En cuestión de horas, el Minor Planet Center en Boston (EE.UU.), la institución encargada de recopilar este tipo de observaciones llegadas de todo el mundo, ya tenía los datos del objeto y dos días después el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA calculaba su órbita. Con medios mucho más modestos que los estadounidenses, el equipo español había descubierto un premio gordo, el asteroide más mediático -con permiso de Apofis-, de los últimos tiempos. Se llama 2012 DA14, una especie de matrícula provisional que se refiere al año, el mes y el orden del descubrimiento, y nos visitará el próximo viernes 15 de febrero a una distancia de 27.000 km, por debajo de la órbita que ocupan los satélites geoestacionarios. Entonces se convertirá en la roca de cierto tamaño detectada que haya volado más cerca de la Tierra.

«La historia de cómo se produjo el descubrimiento del asteroide parece de película, pero en realidad refleja el trabajo que hacemos en La Sagra, siempre pegados al ordenador porque una roca como esta puede aparecer en cualquier momento y la reacción debe ser inmediata; si no, la perdemos», explica Nomen. El asteroide se encontraba entonces a más de 4 millones de km de la Tierra, nada que ver con la «caricia» que esperamos en cinco días y que los científicos descartaron hace tiempo se transforme en bofetada. No existe ninguna posibilidad de impacto en esta ocasión. Es un alivio, porque si se estrellara, liberaría una energía de 2,5 megatones en la atmósfera. No causaría un armagedón, pero sí una devastación a escala regional y si se precipitara en el mar, tsunamis incluso más peligrosos. En 1908, en Tunguska, Siberia, el impacto de un asteroide rocoso o un cometa algo menor (de 30 a 40 metros de diámetro) arrasó 1.200 km cuadrados de tundra y el fulgor de la explosión se apreció desde el norte de Europa e incluso en algunas zonas de Estados Unidos. En Arizona, un objeto metálico similar formó el famoso cráter Barringer, de 1,5 km de diámetro, cuando se estrelló hace unos 50.000 años. «Es el objeto conocido con potencial para hacer daño que más se acerca a la Tierra, eso es lo que lo hace tan interesante», dice Nomen.

Aquí abajo nos libramos, pero ¿es probable que cause algún desastre allá arriba? Tanto la NASA como la Agencia Espacial Europea (ESA) han afirmado que, aunque la trayectoria de la roca se adentra en la órbita en la que se encuentran los satélites de comunicaciones, el peligro para estos artefactos es mínimo, ya que el asteroide llega «desde abajo» y no cruza en el mismo plano el cinturón geoestacionario. Tampoco lo hay para la Estación Espacial Internacional, que orbita mucho más abajo, a menos de 400 km sobre nuestro planeta.


«Don Quijote» contra el gigante

En realidad, poco sabemos del visitante espacial. Por su brillo, los científicos estiman que tiene un diámetro de unos 50 metros y una masa de 130.000 toneladas de composición desconocida. Viaja a una velocidad de 7,8 km por segundo y es de tipo Apollo, lo que quiere decir que tiene la inquietante costumbre de cruzar periódicamente nuestra órbita. Curiosamente, solo tarda un día más que la Tierra en dar la vuelta al Sol (366,2 días). Los astrónomos lo seguirán con muchísima atención para desvelar con exactitud su verdadera naturaleza (su masa, tamaño y período de rotación), especialmente por si puede suponer un peligro en un futuro lejano, ya que la gravedad de la Tierra modificará su trayectoria.

Un asteroide del tamaño del 2012 DA14 se nos aproxima así de cerca cada 40 años y uno de ellos impacta contra el planeta una vez cada 1.200, según el Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA. ¿Qué hacer en caso de que se nos venga uno encima? Una empresa española, Elecnor-Deimos, propone una misión, llamada «Don Quijote», que consiste en enviar una sonda exploradora, «Sancho», para estudiar la roca, y después impactar a gran velocidad otra de entre 500 y 1.000 kilos, «Hidalgo», para que pueda desviarla. La ESA lo considera el método más eficaz, al dar una respuesta inmediata y segura, y funcionaría con pedruscos de hasta un kilómetro de diámetro. «Con desviarlo cien micras por segundo ya sería suficiente. Para rocas mayores, como la que acabó con los dinosaurios, no habría más remedio que recurrir a una explosión nuclear, pero puede haber metralla y el riesgo de un fallo todavía es muy grande», explica Miguel Belló, director gerente de la compañía.


Con unos prismáticos

La máxima aproximación de 2012 DA14 se producirá a las 20.24 hora peninsular española sobre el océano Indico, en las costas de Sumatra. «En España, se podrá ver como un punto de luz relativamente veloz a partir de las diez de la noche, aunque ya estará alejándose de la Tierra. Sobre las once se situará cerca de la Estrella Polar», apunta el responsable de La Sagra. Solo hacen falta unos prismáticos. Como ocurre con todas las observaciones astronómicas, es necesario buscar un lugar oscuro alejado de las luces de las ciudades y que el tiempo acompañe.

Los científicos estiman que existen aproximadamente 500.000 asteroides cercanos a la Tierra del tamaño de 2012 DA14. De ellos, apenas se han descubierto el 1%. Un buen motivo para seguir escrutando el cielo.



Fuente: aquí.

Enviado el: 11/2/2013 15:11
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Re: Se acerca el día del asteroide
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Inquietante noticia.

Aunque los medios de comunicación llevan días hablando de ésto, el artículo es muy bueno y profundiza en algunos detalles muy interesantes.

¿Se sabe algo de la composición de este asteroide? No es lo mismo que su composición sea de hierro que de arenisca y hielo en caso de que un año de estos su trayectoria le lleve a colisionar con nosotros. Imagino que estarán tratando de averiguar su composición aprovechando su paso tan cercano a la Tierra.

Por cierto, si sabe alguien algo más de la misión "Don Quijote" no estaría mal ponerla por aquí. Creo que es uno de los programas aceptados y subvencionados por la ESA pero me gustaría saber si plantean ponerlo en ejecucion o solo se va a quedar en un ejercicio teórico.


Enviado el: 11/2/2013 15:44
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Re: Se acerca el día del asteroide
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El proyecto Don Quijote de momento está cancelado (no hay presupuesto).

En estudio hay un proyecto similar (AIDA Asteroid Impact and Deflection Assessment). Este proyecto se basa en dos misiones, una de la NASA (DART Double Asteroid Redirection Test) una sonda de unos 300 Kg que será lanzada el 28 de julio de 2021 e impactará en el asteroide doble Didymos en octubre de 2022. Esta colisión cambiará el periodo de la órbita de sus componentes entre un 0,5% y un 1% y podrá ser medida desde observatorios terrestres. La europea (AIM Asteroid Impact Monitoring) con unos 400 Kg sería la que heredaría el proyecto del orbitador Don Quijote y estudiaría el asteroide antes y después del choque. Sería lanzada en 2019.

Respecto a 2012 DA14 no hay que preocuparse, precisamente este paso tan cercano lo llevará a desviarse considerablemente y, en bastantes años, no se volverá a acercar a la Tierra.

El Observatorio de La Sagra tiene mucha importancia a nivel internacional, los observatorios de Estados Unidos descubren anualmente un 97 % de todos los cometas y asteroides nuevos, el Observatorio de La Sagra el 2 % y el resto del mundo el 1% restante.

Pero el futuro no pinta bien, este observatorio depende de unos fondos de los Presupuestos Generales del Estado que no es seguro que se renueven...

Enviado el: 11/2/2013 19:31
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Ruleta rusa versión linux: [ $[$RANDOM % 6] == 0 ] && rm -rf / || echo "Uff..."
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Re: Se acerca el día del asteroide
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buffff... si dependen de fondos del presupuesto del estado..... la cosa pinta muy mal

Enviado el: 12/2/2013 8:56
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Re: Se acerca el día del asteroide
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Buenísimo el artículo, pese a pasar "tan cerca" no se le está dando la importancia que merece en los medios de comunicación que dan la noticia muty de pasada sin dar datos. Enhorabuena y muchas gracias por la información.

Enviado el: 13/2/2013 7:17
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Re: Se acerca el día del asteroide
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Siete maneras de librarnos de un asteroide.

La roca 2012 DA14 no impactará el próximo viernes, pero su cercanía nos advierte de que más nos vale estar preparados en el futuro.


http://www.abc.es/actualidad/ciencia/ ... roide-201302121819_1.html



Fuente: aquí.

Enviado el: 13/2/2013 13:22
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